Los 20 Idiomas Más Hablados en Asia (Hechos y Figuras)

Escrito por: Kelsey Wetherbee Published on diciembre 14, 2022
Traducido por: Maria Claudia Alvarado

Más de 5 billones de personas que viven en Asia y hablan más de 2,300 idiomas. Este artículo analiza los 20 idiomas más hablados en este vasto continente. Veremos cuántas personas hablan el idioma, dónde se habla y algunos datos únicos sobre cada uno.

Asia es el continente más grande y poblado del mundo. Debido a su gran área geográfica, la diversidad de cultura, clima, gente y religión es enorme. Y los idiomas no son una excepción. Los idiomas en esta lista son tan diversos como pueden ser y provienen de muchas familias lingüísticas diferentes.

Aprender un idioma asiático puede ayudarte a hablar con millones, si no billones de personas y abrirte paso a explorar un nuevo continente. De hecho, la mayoría de los idiomas en esta lista son también algunos de los idiomas más hablados en el mundo.

Hablar uno de los idiomas en esta lista puede ser beneficioso en muchas formas. Puede ofrecerte oportunidades profesionales, ayudar a desarrollar la diplomacia, hacer que los viajes sean más significativos, e incluso hacer que sea más fácil hablar con personas de tu propio país. Debido a la globalización, podría sorprenderte encontrar grandes comunidades de personas que hablan un idioma asiático en tu ciudad.

Echemos un vistazo a algunos datos interesantes sobre los idiomas más hablados de Asia, y también veamos algunas de las mejores maneras de aprender cada uno de ellos.

¿Cuáles Son Los Idiomas Más Hablados en Asia?

Los datos incluidos en este artículo provienen de una variedad de fuentes, incluyendo documentos oficiales, constituciones, e informes de asuntos exteriores, entre otros. También existe cierto debate sobre qué se considera una lengua y qué se considera un dialecto. Ya que no existe una fuente oficial para hablantes de idiomas en todo el mundo, puede haber algunas discrepancias entre las fuentes.

Sin más que decir, aquí tienes los 20 idiomas más hablados en Asia. Desplázate hacia abajo para aprender más sobre cada una.

IdiomaNúmero de Hablantes
Chino Mandarín1,200,000,000
Hindi550,000,000
Indonesio260,000,000
Ruso260,000,000
Árabe230,000,000
Bengalí230,000,000
Persa130,000,000
Japonés120,000,000
Punjabi100,000,000
Marathi99,000,000
Filipino93,000,000
Turco88,000,000
Coreano80,000,000
Vietnamita80,000,000
Telugu79,000,000
Tamil77,000,000
Urdu62,100,000
Pastún60,000,000
Tailandés60,000,000
Canarés51,000,000

Chino Mandarín – 1.2 Billones de Hablantes

Hay más de 1,200 millones de personas que hablan mandarín, lo que lo convierte en el idioma más hablado en Asia y con más hablantes nativos en el mundo. Es el idioma oficial de China y Taiwán, y es uno de los 4 idiomas oficiales de Singapur. Dentro de China, la gente habla muchos dialectos diferentes, algunos de los cuales tienen diferencias significativas con el mandarín y pueden considerarse su propio idioma. Pero el mandarín es el único idioma oficial de China y es hablado por más del 70% de la población.

El mandarín tiene más de 50,000 caracteres, aunque sólo necesitas saber entre 2 y 3,000 caracteres para considerarte fluido. Además es un idioma tonal con 4 tonos diferentes que afectan el significado de una palabra. Se considera un idioma difícil de aprender para los angloparlantes, pero poder hablar mandarín puede abrirte puertas en muchos sectores como en los negocios y la diplomacia.

Si quieres aprender el idioma, puedes explorar las mejores maneras de aprender chino mandarín.

Hindi – 550 Millones de Hablantes

El hindi, junto con el inglés, es el idioma oficial de la India. Se habla principalmente en la parte norte de la India, en los estados de Bihar, Delhi, Haryana, Jharkhand, Madhya Pradesh, Rajasthan, Uttarakhand y Uttar Pradesh. También puedes encontrar grandes comunidades de hablantes de hindi en países como Nepal, Mauricio, Fiji y Sudáfrica.

Cada letra del alfabeto hindi tiene su propio sonido, por lo que las palabras se pronuncian exactamente como están escritas. Hay muchas palabras de uso común en inglés tomadas del hindi, como yoga, tifón, nirvana, y caqui. El hindi también tiene su propia festividad que celebra su adopción como idioma oficial de la India. La gente celebra el Día del Hindi el 14 de septiembre.

Para empezar a aprenderlo, explora estas aplicaciones para aprender hindi.

Indonesio – 260 Millones de Hablantes

El indonesio, también conocido como bahasa indonesio, es hablado por más de 260 millones de personas. Indonesia es uno de los países con mayor diversidad lingüística en el mundo, con más de 700 dialectos usados en las islas. Por esta diversidad, el indonesio fue adoptado como lengua franca ó lengua común. Más del 94% de los indonesios lo hablan, ¡pero sólo el 20% lo considera su idioma principal!

bailarines indonesios

Aprender indonesio es útil si planeas vivir ó viajar a Oceanía y el sur de Asia porque se habla ampliamente en muchos otros países como Malasia, Singapur, Brunei, Filipinas, y Australia. Los Estados Unidos considera que el indonesio es un idioma de necesidad crítica por razones económicas y diplomáticas, lo que significa que actualmente existe una necesidad de más personas que hablen indonesio en los Estados Unidos.

Esta lista de las mejores aplicaciones para aprender indonesio puede ayudarte a empezar a hablar hoy.

Ruso – 260 Millones de Hablantes

El ruso es hablado por más de 260 millones de hablantes. Es el idioma oficial en cuatro países: Rusia, Bielorrusia, Kirguistán, y Kazajstán, pero se habla comúnmente en otros países vecinos como Ucrania, Georgia, Azerbaiyán, y más.

El ruso es el idioma más hablado en Europa. Es un idioma útil de aprender porque puede cerrar la brecha entre Europa y Asia, como lo hace geográficamente Rusia. También es el segundo idioma más usado en Internet, utilizado en el 6% de todos los sitios web. Autores rusos han producido algunas de las obras literarias más famosas como La Guerra y La Paz, Anna Karenina, Doctor Zhivago, y más.

Si quieres empezar a aprender el idioma, puedes consultar esta lista de aplicaciones para aprender ruso.

Árabe – 230 Millones de Hablantes

El árabe es el idioma oficial de más de 20 países, incluyendo a Arabia Saudita, Marruecos, Egipto, Líbano, y más. Abarca una vasta zona geográfica desde el norte de África hasta el Medio Oriente. Debido a la distancia, hay muchos dialectos. La mayoría de los hablantes de árabe entienden el árabe estándar moderno, pero es un idioma puente y la mayoría de gente no lo habla a diario. El dialecto egipcio es el más extendido, y es entendido en otros países de habla árabe.

El árabe se considera un idioma difícil de aprender para los angloparlantes. Utiliza un alfabeto completamente diferente al de las lenguas romances. Además se escribe de derecha a izquierda y en cursiva, lo que puede hacer que sea difícil distinguir las letras.

Para aprender más, puedes ver las mejores aplicaciones para aprender árabe.

Bengalí – 230 Millones de Hablantes

El bengalí es el idioma oficial de Bangladesh y se habla en muchos de los estados del norte de la India. Es un idioma tan importante en la India que el himno nacional se compuso originalmente en bengalí. Los hablantes nativos de bengalí sienten pasión por su idioma y protestaron para asegurarse de que siga siendo un idioma oficial en Pakistán. Ahora, la UNESCO honra este evento celebrando el 21 de febrero como el Día Internacional de la Lengua Materna.

Según un estudio de la UNESCO, se considera el idioma más dulce del mundo. Recibió este título por su pronunciación simplificada y bonitas expresiones para demostrar emociones. El idioma bengalí no tiene diferentes géneros, lo que hace que sea más fácil de aprender para los angloparlantes.

Persa – 130 Millones de Hablantes

El persa, también conocido como farsi, tiene muchos nombres. Es el idioma oficial de Irán (donde es llamado persa), Afganistán (donde lo llaman dari) y Tayikistán (donde se llama tayiko). También se habla comúnmente en otros países como Uzbekistán, Bahrein, Irak, Turquía, y Kuwait.

El persa es uno de los idiomas más antiguos que todavía se utiliza en la actualidad. El país de Irán solía llamarse Persia hasta 1935, cuando el gobierno cambió el nombre a Irán, que es el nombre del país en farsi. Y debido a sus vínculos históricos con Francia, hay cientos de palabras francesas que se usan comúnmente.

Puedes echarle un vistazo a estas aplicaciones para aprender persa para empezar a estudiar el idioma hoy.

Japonés – 120 Millones de Hablantes

Lo creas ó no, ¡el japonés no es el idioma oficial de Japón! Esto es porque Japón no tiene un idioma oficial. Mucha gente podría pensar que el japonés deriva del chino por su proximidad, pero es un idioma único que se usaba oralmente hasta que fue escrito por letrados usando caracteres chinos.

puente japonés

En el japonés se usan tres sistemas de escritura diferentes. El hiragana y el katakana son alfabetos japoneses, y el kanji utiliza caracteres chinos. ¡A menudo, una oración puede incluir los 3 tipos de caracteres! Muchas palabras tomadas de otros idiomas se escriben en katakana. Es aún más complicado porque hay diferentes niveles de formalidad cuando se habla japonés. ¡No querrás ofender a nadie!

Echa un vistazo a algunas de las mejores maneras de aprender japonés si quieres aprender rápidamente.

Punjabi – 100 Millones de Hablantes

El punjabi, el tercer idioma más común en la India, es uno de los 22 idiomas programados de la India. Esto significa que está protegido y el gobierno garantizará su uso y desarrollo. Curiosamente, el punjabi es el idioma más hablado en Pakistán, pero no es reconocido como un idioma oficial allí. El inglés y el urdu sí lo son.

Debido al éxodo de la India y los países vecinos, el punjabi es el tercer idioma más hablado en el Reino Unido y el cuarto idioma más hablado en Canadá. Es uno de los pocos idiomas que se puede escribir en más de un alfabeto. Se puede escribir en escritura Shahmukhi y Gurmukhi.

Marathi – 99 Millones de Hablantes

El marathi sólo se habla comúnmente en la India. Es uno de los 22 idiomas oficiales de la India, y es el idioma oficial de los estados de Maharashtra y Goa.

Es una lengua indo-aria, lo que significa que está estrechamente relacionada con idiomas como el hindi, el bengalí, el punjabi, el gujarati y más. Es la lengua más antigua que pertenece a este grupo. Proviene del sánscrito, y la gramática es similar al pali y al prácrito.

Filipino – 93 Millones de Hablantes

Existe cierto debate sobre si el filipino es lo mismo que el tagalo. La mejor respuesta es…depende de a quién le preguntes. Ya que el tagalo se hablaba en la región capital de Manila, se convirtió en la base del idioma filipino que es el estándar en la actualidad.

jeepneys en Filipinas

Pero Filipinas es un país diverso y hay muchos otros dialectos que son usados más comúnmente que el filipino en áreas específicas. Estos incluyen al cebuano, ilocano e hiligaynon. En estas regiones, el filipino y el inglés son lenguas francas, adoptadas para permitir a la gente hablar con el resto del país.

Turco – 88 Millones de Hablantes

El turco es hablado por más de 88 millones de personas, y es el idioma oficial de Turquía y el norte de Chipre. Debido a que Turquía actúa como puente entre Europa y Asia, su idioma ha sido influenciado por idiomas europeos y asiáticos como el árabe, el farsi, y el francés. La Asociación de la Lengua Turca es la entidad oficial responsable de regular el idioma turco.

También se utiliza una forma silbada de turco en algunos pueblos del norte. Esto es para ayudar a las personas a comunicarse a largas distancias y se puede escuchar desde hasta 4 kilómetros. El idioma se agregó a la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad y actualmente se están realizando esfuerzos para enseñar el idioma a la generación más joven.

Puedes escuchar este lenguaje único en el video a continuación:

Para empezar a aprenderlo, descubre algunas de las mejores maneras de aprender turco.

Coreano – 80 Millones de Hablantes

El coreano es el idioma oficial tanto de Corea del Norte como de Corea del Sur, pero existen bastantes diferencias. Las palabras se pronuncian y, a veces se escriben, de manera diferente en los dos países. El idioma coreano usa honoríficos y distintos niveles de formalidad al hablar con diferentes personas.

La escritura coreana es hangul. Fue creado por el rey Sejong para promover la alfabetización. Es simple y eficaz. Hay 14 consonantes y 10 vocales. ¡Con un poco de concentración y trabajo duro, la mayoría de las personas pueden aprender Hangul en menos de un día!

Si quieres aprender el idioma, aquí hay algunas de las mejores maneras de aprender coreano.

Vietnamita – 80 Millones de Hablantes

Más de 80 millones de personas hablan el vietnamita. Ya que China gobernó la zona durante siglos, es posible que notes algunas similitudes entre los dos idiomas. El vietnamita incluso solía escribirse con caracteres chinos adaptados. Hay tres acentos distintos según la geografía: norte, centro y sur. Normalmente, el acento norteño se considera el más estándar de los tres.

persona vietnamita montando una bicicleta

El vietnamita utiliza la escritura latina, lo que hace que sea fácil de aprender para los angloparlantes. Pero es un lenguaje tonal que tiene 6 tonos diferentes, lo que suele resultar bastante complicado si no estás acostumbrado a este tipo de idiomas. Cambiar el tono puede cambiar completamente el significado de la oración.

¡Descubre las mejores aplicaciones para aprender vietnamita para empezar a aprender hoy!

Telugu – 79 Millones de Hablantes

El telugu es uno de los idiomas más hablados en la India y es uno de sus 22 idiomas programados. Es más común en el sureste, y es el idioma oficial de los estados de Andhra, Pradesh, y Telangana. El telugu es uno de los idiomas más antiguos del mundo. Es parte de la familia de lenguas dravídicas que se remonta a 4,500 años atrás.

El telugu es uno de los idiomas de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Aumentó un 86% entre el 2010 y el 2017. Este dramático aumento está relacionado con la necesidad de profesionales calificados para trabajar en el sector de ingeniería tecnológica. Las empresas estadounidenses reclutaron a muchos hablantes de telugu durante este tiempo.

Tamil – 77 Millones de Hablantes

El tamil es el quinto idioma más hablado en la India, pero aún entra en la lista de los 20 idiomas más hablados en Asia con más de 77 millones de hablantes. Es el idioma oficial del estado indio de Tamil Nadu y del territorio de Puducherry. También es un idioma oficial de Sri Lanka y Singapur.

El tamil es el idioma más antiguo que todavía se utiliza en la actualidad. Fue el primer lenguaje al que la UNESCO concedió el estatus de Clásico basándose en criterios como antigüedad y tradición literaria. ¡La primera pieza de literatura escrita en tamil tiene más de 2.000 años!

Urdu – 62.1 Millones de Hablantes

El urdu es el idioma oficial de Pakistán, y es idioma oficial en varios estados de la India, como Telangana, Andhra Pradesh, Delhi, Bihar, Hyderabad y Uttar Pradesh. También se habla comúnmente en otras partes del Medio Oriente.

El urdu hablado y el hindi son muy similares, y conocer uno de ellos hace que aprender el otro sea muy fácil. Sin embargo, el urdu escrito es muy diferente del hindi, y mucho más parecido al persa y al árabe. Pero el urdu se escribe de izquierda a derecha, mientras que el persa se escribe de derecha a izquierda.

Pastún – 60 Millones de Hablantes

El pastún es un idioma iraní oriental que forma parte de la familia de lenguas indoeuropeas. Es uno de los dos idiomas oficiales de Afganistán (el otro es el persa dari). Según el Libro de Datos Mundiales de La CIA (CIA World Fact Book), el 77% de la población habla dari y el 44% de la población habla pashto (los porcentajes superan el 100% y muchas personas hablan más de un idioma).

El pastún a menudo es llamado afgano y se habla más comúnmente en el este, sur, y suroeste del país. Es escrito en una versión del alfabeto persoárabe. Se escribe en árabe naskh y tiene 46 letras.

Tailandés – 60 Millones de Hablantes

Aunque en Tailandia se hablan más de 60 idiomas, el tailandés es el único idioma oficial. El lao, el idioma oficial de Laos, también pertenece a la familia de lenguas tai y un hablante de uno de estos idiomas normalmente puede entender el otro.

Barcos tailandeses

El tailandés es un idioma tonal y tiene 5 tonos diferentes. El alfabeto tailandés tiene 44 consonantes y 15 vocales básicas, lo que puede hacer que aprender tailandés parezca una tarea desalentadora. Sin embargo, el tailandés no tiene tiempos verbales como el pasado y el futuro que existen en muchas lenguas romances. En su lugar, tienes que agregar palabras como ayer, mañana, y el próximo mes para indicar el tiempo.

Si te interesa aprender este idioma, puedes explorar las mejores aplicaciones para aprender tailandés.

Canarés – 51 Millones de Hablantes

El canarés completa la lista de los 20 idiomas más hablados en Asia, con 51 millones de hablantes. Es uno de los 22 idiomas programados de la India. El canarés es el idioma mayoritario en el estado de Karnataka, en el sur de la India, y también se habla en los estados circundantes de Andhra Pradesh, Tamil Nadu, Maharashtra, Kerala y Goa.

El canarés es el nombre tanto del idioma como de la escritura en la que se escribe. Es un idioma dravidiano y es muy similar a otras lenguas del sur de la India, como el telugu.

Los Idiomas Más Hablados en Asia: Conclusiones

Aprender un idioma asiático, como los de esta lista, puede ser una experiencia gratificante. Además de abrirte puertas en los negocios, política u otras áreas laborales, hablar un idioma asiático puede ayudarte a aprender más sobre la rica historia y cultura de esta área. Incluso si no planeas viajar a Asia, ¡te sorprendería saber cuántos hablantes de lenguas asiáticas viven en tu país! Aprender un idioma puede ayudarte a comunicarte con más personas en tu área.

Si bien los idiomas asiáticos generalmente se consideran idiomas difíciles de aprender para los angloparlantes, no tiene por qué ser imposible. Encontrar la forma adecuada de estudiar puede hacer el proceso mucho más fácil. Si necesitas ayuda para comenzar, hemos creado muchas guías de idiomas diferentes para ayudarte a encontrar una manera efectiva y de alta calidad para estudiar.

Kelsey Wetherbee

Kelsey es la administradora de contenido y editora de Langoly. Es profesora de inglés certificada por TEFL con más de ocho años de experiencia en las aulas de tres países diferentes. Es una ávida estudiante de idiomas con un nivel avanzado de español y actualmente está estudiando francés. Le encanta viajar siempre que puede y disfruta conocer gente de todo el mundo. Conéctate con Kelsey en LinkedIn.

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